ANTON KRUPICKA "CREO QUE 200-250km SEMANALES ES UNA DISTANCIA SUFICIENTE DE ENTRENO"

ANTON KRUPICKA “CREO QUE 200-250km SEMANALES ES UNA DISTANCIA SUFICIENTE DE ENTRENO”

Sportvicious: ¿Qué tipo de zapatillas te gusta usar?

Anton Krupicka: Mis zapatillas ya sea para entreno o para competición son las New Balance MT110. Son unas zapatillas muy bajas perfectas para caminos pero tienen la suficiente protección en la planta con lo que me permite ser estable en caminos técnicos.

Sportvicious: ¿De qué marca son las que utilizas actualmente?

Anton Krupicka: New Balance. Trabajo conjuntamente con el equipo de diseño de producto para crear una zapatilla que se ajuste a mis necesidades.

Sportvicious: ¿Cuántos pares de zapatillas compras al año?

Anton Krupicka: Aproximadamente 25-30 pares de zapatos al año.

Sportvicious: ¿Sueles realizar todos tus entrenamientos sin zapatillas?

Anton Krupicka: Tres o cuatro días a la semana voy a correr entre 30 o 60 minutos descalzo sobre la hierba como mi segunda carrera fácil del día. Nunca corro descalzo en los senderos, sólo en los campos de césped.

Sportvicious: ¿La gente inexperta que corre descalza no tiene más riesgo de lesionarse?

Anton Krupicka: Cuando corro descalzo creo que es muy importante sólo correr en superficies naturales como tierra o césped. Una de las finalidades del barefoot es para encontrarse a uno mismo con su cuerpo, para aprender a correr de una manera más eficiente y natural. Correr descalzo estresará tu cuerpo y sobretodo tus piernas, hay que darle tiempo al cuerpo para que asimile toda esta nueva información, así que es muy importante empezar con rodajes muy cortos e incrementarlos muy poco a poco.

Sportvicious: ¿Uno se acostumbra a clavarse piedras, clavos, etc.?

Anton Krupicka: No corro descalzo donde hay piedras y clavos, así que no lo sé. Correr descalzo por las rocas no suena muy divertido.

Sportvicious: ¿Qué beneficios te aporta el correr descalzo?

Anton Krupicka: Correr descalzo te enseña a ser más eficiente, con una zancada más corta y con una cadencia más alta, correr más centrado y con el punto de gravedad más bajo, enseñar a tus músculos y tendones a absorber el impacto de la pisada y que no lo haga tu esqueleto. Cuando estás 100% adaptado al barefoot te permite correr con zapatillas más ligeras y con menos suela para estar más en contacto con el terreno, cosa muy importante en terrenos muy técnicos.

Sportvicious: Danos tu opinión acerca de las five fingers.

Anton Krupicka: Creo que las five fingers son muy fáciles de usar inapropiadamente y en terrenos no naturales ya que tienen suficiente suela para poder correr por todos lados. Si las usas sin estar preparado para hacer barefoot pueden causarte muchos problemas e incluso llevarte a una lesión. Creo que cuando la gente compra las five fingers deberían ser informados de que han de cambiar el tipo de pisada haciéndola más de mitad para adelante del pie. Una vez dicho esto creo que las five fingers son una increíble zapatilla si esto hace que más gente empiece a activar sus pies.

Sportvicious: ¿Por qué sueles correr casi siempre sin camiseta?

Anton Krupicka: Corro sin camisa si el clima es cálido. Yo prefiero correr sin camisa, porque me siento más libre y sin trabas.

Sportvicious: ¿Qué te aporta la marca New Balance?

Anton Krupicka: Corro con New Balance desde el 2008. Empecé a trabajar con ellos cuando contactaron conmigo para una actualización de la 790 y explique cómo debía ser una zapatilla. Estaban buscando un par de embajadores para la 790 y estaba muy motivado para poder probar mis aportaciones. Está siendo una relación muy buena y estoy muy contento de la evolución que están haciendo con las zapatillas de trail running.

Sportvicious: Has tenido dos retiradas consecutivas en la Leadville 100. ¿A qué se deben estos abandonos?

Anton Krupicka: En 2009 abandoné porque tenía “giardia” (un parásito en el estómago) que me causó una gran deshidratación. Mirando atrás debía haber continuado con la carrera pero estaba muy lejos del ritmo que tenía en mente, estaba mentalmente fuera. Sin duda lamenté ese abandono. En 2010 me retiré por una hipoglucemia “mi sangre estaba realmente baja de azúcar”, todo mi cuerpo estaba apagado. Paré de comer debido a un dolor de estómago y esto provocó una situación que no podía controlarla. Fui descalificado al administrarme IV para aumentar mi nivel de azúcar. Es difícil estar decepcionado de mi experiencia después de todo no estaba a mi alcance.

Sportvicious: ¿O simplemente si ves que no vas a mejorar tu marca, lo dejas?

Anton Krupicka: En 2009 fue parte de la verdad. En el año 2010 no fue cierto del todo y en 2010 estaba decidido a terminar, no importaba el tiempo, pero simplemente no pude.

Sportvicious: ¿Leadville 100 o Rocky Raccoon 100?

Anton Krupicka: La Leadville 100 es una carrera muy especial para mí, transcurre por las montañas del Colorado y tiene una larga historia. Rocky Raccoon es muy plana, simplemente la hice para correr 100 millas lo más rápido posible.

Sportvicious: ¿Cuándo veremos a Anton Krupicka en el UTMB?

Anton Krupicka: Esperemos que pronto, tal vez 2013. Es una carrera que me gustaría hacer más que cualquier otra.

Sportvicious: ¿Has corrido alguna vez por asfalto?

Anton Krupicka: Si, cuando era joven corrí varias carreras de 5 y 10km y me sigue gustando entrenar calidad. Simplemente no soy tan buen corredor en carretera como lo soy en montaña, a parte que prefiero correr por entornos naturales.

Sportvicious: Lograste el tiempo récord de la Western States Endurance Run (161 km) en 15:13:53. ¿Qué supuso ese logro?

Anton Krupicka: Tuve un período ininterrumpido de entrenamiento preparando la Western States en 2010 donde entrenaba una media de 23-28 horas de carrera semanales y entre 9000 y 12000 metros de desnivel positivo. Esto fue lo que me dio la capacidad para correr tan rápido ese día. Batí el record de la prueba, pero ese día Geoff Roes batió mi antiguo record por 6 minutos. Estuve muy contento de competir con los mejores ese día, Geoff y Kilian y aunque Geoff me ganará fue una carrera muy gratificante para mí.

Sportvicious: ¿Cómo entrenas durante los duros días de invierno en Colorado?

Anton Krupicka: Me encanta correr en invierno por Colorado, simplemente acepto que cuando hay mucha nieve mis ritmos serán más bajos. Mientras lleve suficiente ropa, la climatología no me impide salir a entrenar. Creo que las montañas están más bonitas en invierno que en verano, así que disfruto igual del invierno que del verano.

Sportvicious: Lograr correr una maratón con tan solo 12 años no es sólo cuestión de entreno sino también de genética, ¿no?

Anton Krupicka: Fue más una cuestión de tener una mente abierta, no puse ninguna presión sobre mí. Por supuesto llevaba entreno suficiente, pero como tenía pasión por ello sabía que podía hacerlo. ¿Genética? No creo, simplemente me gusta más este deporte que la mayoría de gente.

Sportvicious: ¿No crees que te pasaste dos pueblos entrenando 300 km por semana?

Anton Krupicka: Muchas veces he superado los 300km semanales, estos últimos años me estoy centrando más en ganar metros verticales y no tantos en las distancias. La mayoría de mis entrenos son subiendo montañas y me es muy favorecedor y placentero. Creo que 200-250km semanales es una distancia suficiente de entreno.

Sportvicious: Estabas predestinado a lesionarte frecuentemente. ¿Cuál ha sido tu peor lesión?

Anton Krupicka: 2011 ha sido mi peor año de lesión. He tenido tendinitis en mi espinilla todo el año y luego en verano me rompí la pierna al correr y tuvo que tomarme tres meses de descanso total.

Sportvicious: ¿Estás totalmente recuperado de tu última lesión?

Anton Krupicka: Casi. Mi espinilla va mejorando día tras día.

Sportvicious: ¿Sueles entrenar con alguien?

Anton Krupicka: Me encuentro con algunos de mis amigos aquí en Boulder quizás dos o tres veces a la semana. La mayor parte de mis entrenamientos los realizo sólo.

Sportvicious: ¿Haces estiramientos antes y después de correr?

Anton Krupicka: No.

Sportvicious: ¿Cuál es tu mejor recuerdo deportivo?

Anton Krupicka: Tengo muy buenos recuerdos de la Western States del 2010. Hice una buena carrera y tuve el placer de competir con los mejores ultra runners del planeta. Mi primera victoria en Leadville 2006 también es un buen recuerdo ya que todo eran sensaciones nuevas para mí.

Sportvicious: ¿No crees que se debería exigir material obligatorio en las carreras americanas al igual que lo hacen las europeas?

Anton Krupicka: Rotundamente no. Creo que debería ser una responsabilidad personal que material te llevas a las montañas para competir. Habiendo dicho esto debo decir que uno de mis puntos más importantes es mi equipo que me animan en los momentos más duros. Sin este equipo no podría sobrepasar mis límites cuando voy al máximo. En entrenos es muy importante ir bien equipado y nunca superar tus límites y ser capaz de superar una situación difícil si estás tú sólo. Es un privilegio poder disponer de ayuda en carreras y si la organización no ofrece ayuda siempre llevo mi propio equipo de soporte que me ayudan y me cuidan en momentos difíciles.

Sportvicious: ¿Es verdad que las carreras americanas de larga distancia son más llanas con poco desnivel?

Anton Krupicka: Claro que no. Hay todo tipo de carreras en Estados Unidos. Hardrock 100 es muy montañosa y sí que es cierto que la Western States 100 es bastante llana. Quizá sí que en Europa tienen más desnivel pero repito que en U.S.A. tenemos todo tipo de carreras. Lo que pasa es que 2 de las carreras más conocidas la Western States 100 y la Leadville 100 son relativamente llanas comparadas con carreras realmente de montaña.

Sportvicious: En las carreras americanas os realizan distintos controles médicos. ¿Son muy exigentes?

Anton Krupicka: No, en absoluto. Por lo general, durante una carrera de 100 millas tienes que pesarte dos o tres veces. Eso es menos de un minuto sobre la duración de toda la carrera. Creo que es bueno que la organización de la carrera se preocupe por las condiciones de salud de los corredores, pero yo realmente no creo que sea necesario tampoco.

Sportvicious: ¿Alguna vez te han echado de alguna carrera por no pasar un control médico?

Anton Krupicka: No.

Sportvicious: ¿Qué suelen ofrecer de comida en los avituallamientos?

Anton Krupicka: Casi nunca como de los avituallamientos, el 99% de las veces sólo como GUs. Pero por lo general en los avituallamientos hay M&Ms, frutas, galletas, bocadillos de mermelada y/o de mantequilla de cacahuete, patatas saladas, sopas, patatas, pasta, geles energéticos, tabletas de sal, y así sucesivamente.

Sportvicious: ¿Qué más diferencias hay entre las carreras americanas y las europeas?

Anton Krupicka: Bueno, nunca he corrido en Europa, por desgracia, así que no tengo mucho que decir sobre esto.

Sportvicious: ¿Por qué los americanos no triunfan en Europa?

Anton Krupicka: Nunca he competido en Europa así que mi respuesta quizá es un poco intuitiva. Primero de todo decir que las mujeres lo están haciendo bastante bien en Europa. Segundo, creo que este deporte está mucho más profesionalizado en Europa. Hay una gran cultura por la montaña y esto ha hecho atraer a grandes atletas de la montaña. Cuando miras a atletas europeos que hayan triunfado en Estados Unidos como Kilian, Julien Chorier, Ryan Sandes, llegas a la conclusión que todos están respaldados por Salomon y que vienen con el suficiente tiempo como para aclimatarse y conocer las carreras. De momento ningún americano ha hecho esto con el UTMB. Y creo que es un punto muy importante. Kilian no hizo esto antes de la Western States 2011, pero ya tenía experiencia del 2010, aunque Kilian tiene tanto talento que no se le puede aplicar ninguna regla ni poner como ejemplo.

Sportvicious: ¿A partir de qué kilómetro se empieza a sufrir en larga distancia?

Anton Krupicka: Por supuesto, depende de la carrera, pero en una carrera de 100mi yo normalmente empiezo a sufrir después de los 70 kilómetros. Creo que esto es bastante normal para cualquier atleta.

Sportvicious: ¿Cómo te inhibes del dolor?

Anton Krupicka: No lo supero, simplemente trato de aceptarlo. Uno debe aceptar que hay dolor y sufrimiento en este tipo de carreras. Todo el mundo tiene dolores y el mío no es más especial que los demás. Intento superar cada momento y no centrarme en la línea de meta, simplemente dividir la carrera en pequeñas y “gestionables” tramos.

Sportvicious: Cuando sufres una pájara, ¿qué sueles hacer para superarla?

Anton Krupicka: Aunque no me gusta descansar a veces es lo que marca la gran diferencia. A parte de esto tengo una gran ayuda en Boulder donde voy a terapia psicológica, masaje y acupuntura. Muchas veces la combinación de estas cosas hacen que me recupere más rápido que simplemente descansando.

Sportvicious: ¿Has tenido alguna vez alucinaciones?

Anton Krupicka: No.

Sportvicious: Estás extremadamente delgado. ¿Crees que es una de las condiciones indispensables para correr rápido?

Anton Krupicka: No puedes cargar peso extra como corredor de montaña. La relación peso-fuerza es muy importante en subidas largas. Aunque reconozco que una buena musculatura “sobre todo en las piernas” es muy importante sobre todo en bajadas. Comparado con el resto de corredores “corredores de maratones” no soy excesivamente delgado 1,82m y 68kg.

Sportvicious: ¿Qué estás estudiando actualmente?

Anton Krupicka: Estoy acabando un máster en geografía con especialización en hidrología en la montaña. Mi tesis es sobre cómo entender las capas freáticas y como afectan a ellas una antigua mina de plata.

Sportvicious: Un corredor europeo

Anton Krupicka: Sin ninguna duda Kilian Jornet por su versatilidad. En carreras más cortas de 3 horas creo que Marco de Gasperi es siempre el rival a batir. Pero para carreras de más de 3 horas creo que Kilian es extremadamente “talentoso”. Es la perfecta combinación entre talento, pasión, trabajo y resistencia.

Sportvicious: Una corredora europea

Anton Krupicka: Creo que Mireia Miró es actualmente la mejor. Es la mejor en distancias cortas y skymarathons y espero verla en breve corriendo algún ultra. En Ultras Lizzy Hawker es la mejor europea, no es muy buena en distancias cortas pero en los ultras está al nivel de muchos hombres.

Sportvicious: Tu mejor rival

Anton Krupicka: No creo que tenga ningún rival. Soy amigo de la mayoría de mis rivales y así quiero que sea. En competición quiero ganar, si me centro en ganar me aseguro que mi esfuerzo es mucho mayor. Me gusta competir contra los mejores porque estas cosas te hacen crecer como persona y ver tus habilidades.

Fotos cedidas por: Anton Krupicka

Traducción al español: Marcel Batlle – http://marcelbatlle.blogspot.com/?v=0

ENGLISH VERSION

Sportvicious: What kind of shoes do you like to use?

Anton Krupicka: My main shoe for both training and racing is the New Balance MT110. It’s a low-to-the-ground racing flat for the trails that still has a rock plate for protection. This allows me to be stable and nimble on technical trails. 

Sportvicious: What brand are you currently used?

Anton Krupicka: New Balance. I work closely with the design and product team there to create shoes that match my needs.

Sportvicious: How many pairs of running shoes do you go through in a year?

Anton Krupicka: I wear out approximately 25-30 pairs of shoes a year.

Sportvicious: How often do you run without shoes?

Anton Krupicka: Three or four days a week I will run 30-60min barefoot on grass as my easy second run of the day. I never run barefoot on trails, only on grass fields.

Sportvicious: Do inexperienced people running barefoot have more risk of injury?

Anton Krupicka: When running barefoot I think it is important to only run on natural surfaces such as grass or sand. One purpose of running barefoot is to reacquaint oneself with one’s body and to practice running with a more natural, efficient form. Running barefoot is going to stress your feet and lower legs in a new way and it will take time for your body to strengthen and adapt these muscles and tendons. So, it is very important to begin with only a small amount of barefoot running and to increase the amount gradually.

Sportvicious: Does one get used to encountering stones, nails, etc..?

Anton Krupicka: I don’t run barefoot where there are stones and nails, so I don’t really know. Running barefoot on rocks and nails doesn’t sound very fun to me.

Sportvicious: What are the benefits of barefoot running?

Anton Krupicka: Running barefoot helps teach you to run with a more efficient, natural form. It helps you to run with shorter, quicker strides; land under your center of gravity and not overstride; and use your muscles and tendons to absorb the impact of running instead of your skeletal system. By changing your form and strengthening your feet and legs through barefoot running you make it more possible to wear lightweight shoes when you run shod, which in the end, I think makes the overall experience of running more enjoyable, especially when running on technical, uneven trails.

Sportvicious: Give us your opinion on the Vibram Five Fingers.

Anton Krupicka: I think that Five Fingers are easy to use inappropriately because they offer just enough protection to run on unnatural surfaces with poor form. If you use them with bad running form they’re going to be much more likely to cause injury than if you were in a more typical running shoe with poor form. When people buy Five Fingers, I think there needs to be information provided about changing your running form to a more mid-foot/forefoot strike and working into using them gradually. Having said that, I think they’re great if they are motivating more people to be active.

Sportvicious: Why do you usually run shirtless?

Anton Krupicka: I run shirtless if the weather is hot. I prefer running shirtless because I feel more free and unencumbered.

Sportvicious: How did you start working with New Balance?

Anton Krupicka: I’ve been running for New Balance since 2008. I started working with them when they approached me with a new shoe they were working on (the update to the 790) and I told the product manager how I thought it should be different. They were looking to hire a couple of Outdoor Ambassadors and I was excited to run in the 790 and have the opportunity to see my input in a new shoe. It has been a very satisfying and rewarding relationship ever since and I’ve been very happy with their support and the evolution of their trail racing shoe design.

Sportvicious: You’ve had two consecutive withdrawals in the Leadville 100. Why did you drop out each time?

Anton Krupicka: In 2009, I dropped out because I had giardia and became very dehydrated. In retrospect, I should have finished the race, but I was so far off the pace that I’d been hoping to run that I was mentally defeated. I definitely regret dropping out that year. In 2010, I dropped out because I became hypoglycemic—my blood sugar was dangerously low—and my body completely shut down. I stopped eating because my stomach was upset and it very quickly became a situation where I wasn’t able to care for myself anymore. I was essentially disqualified when the medical team administered an IV to increase my blood sugar. It is hard for me to be disappointed about the 2010 experience because after a certain point it was basically out of my control.

Sportvicious: Or just if you see you’re not going to improve your time, you leave it?

Anton Krupicka: At Leadville in 2009 that was partly true. In 2010 that was not true at all. In 2010, I was determined to finish no matter what, but I just couldn’t.

Sportvicious: Leadville 100 or Rocky Raccoon 100?

Anton Krupicka: The Leadville 100 is a much more inspiring race for me. It is in the high mountains of Colorado and has a deep history in the sport. Rocky Raccoon is too flat. The only reason I have run there is to try to race 100mi as fast as possible.

Sportvicious: When will we see Anton Krupicka at UTMB?

Anton Krupicka: Hopefully soon, maybe 2013. It is one race I would like to do more than any other.

Sportvicious: Have you ever raced on asphalt?

Anton Krupicka: Yes, I ran several road marathons and 5Ks and 10Ks when I was younger and would still like to as speedwork training. I simply am not as good at racing on the roads as I am racing in the mountains. Plus, I prefer the natural environment.

Sportvicious: You made the record time of the Western States Endurance Run (162 kilometers) in 15:13:52. How did you prepare for that achievement?

Anton Krupicka: I had six months of uninterrupted training leading up to Western States in 2010 where I averaged 23-28 hours of running per week with 30,000-35,000 feet of vertical gain. This consistent training was what gave me the mental and physical ability to run as fast as I did that day. I did break the record, but Geoff Roes also broke the old record, beating me by 6 minutes! I was excited to race the best in the world that day (Geoff and Kilian), and even though Geoff beat me, it was still a very satisfying race for me.

Sportvicious: How do you train during the harsh winter days in Colorado?

Anton Krupicka: I love running in the mountains in Colorado’s winters. I just accept that the running is going to be slower with lots of deep snow, but as long as I wear enough clothing layers the weather is never enough to deter me from running outside in the mountains. I think mountains are even more beautiful in the winter, so I am just as inspired in the winter as I am in the summer months.

Sportvicious: Achieving a marathon at only 12 years old is not only a result of training but also a matter of genetics, right?

Anton Krupicka: I think it was more a matter of having an open mind. I didn’t place any arbitrary limits on myself. Of course, I was physically prepared through training, but mostly I had a passion for the activity even at such a young age and I was confident I could do it. Genetically, I don’t think I am very gifted, I simply love the sport more than most people.

Sportvicious: Have you trained 300km or more per week?

Anton Krupicka: I have often run 300km or more in a week, but in the last few years I have become more focused on running a lot of vertical gain instead of running a certain number of kilometers. By running uphill a lot in the mountains on steep trails I can be sure that I am getting the most out of my hours on the trail instead of running too much on flat trails which isn’t as enjoyable or beneficial. I think 200-250km per week is a more appropriate quantity to strive for.

Sportvicious: You seem to be injured often. What has been your worst injury?

Anton Krupicka: 2011 has been my worst year for injury. I have had tendonitis in my shin the entire year and then in the summer I broke my leg while running and had to take three months completely off.

Sportvicious: Are you fully recovered from your last injury?

Anton Krupicka: Almost. My shin is generally on its way to getting better.

Sportvicious: How often do you train with someone?

Anton Krupicka: I run with some of my friends here in Boulder maybe two or three times a week. Most of my training is by myself.

Sportvicious: Do you stretch before and after running?

Anton Krupicka: No.

Sportvicious: What is your best sporting memory?

Anton Krupicka: I really enjoyed the 2010 Western States 100; I had a good race and it was a pleasure to compete so closely with the best long distance mountain runners in the world. My first win at the Leadville 100 in 2006 is also a good memory because everything was so new and exciting to me.

Sportvicious: Do you think there should be mandatory equipment in American mountain racing like the Europeans have?

Anton Krupicka: Absolutely not. I think that there should be a culture of personal responsibility when racing in the mountains and that individual are capable of making decisions for themselves when it comes to equipment. Having said that, one of the major draws of races for me is having a network of support to fall back on when I am pushing myself as hard as I can. Without this network, I wouldn’t have the ability to push myself as hard as I do in races. In training, it is important to stay within one’s limits on long training runs so that you can always get yourself out of a bad situation. Races are a privilege of support so that you can push harder. Maybe it is unreasonable to expect this kind of support from race organization, and most of the time I don’t; when I am going super-minimal, I always have a personal crew to take care of me.

Sportvicious: Is it true that American long distance races are flat and fairly level?

Anton Krupicka: Of course not. There are all kinds of races in North America. The Hardrock 100, for instance, is about as steep and mountainous as is possible. It is true that the Western States 100 is relatively flat, and that, in general, I think European races have more vertical gain, but again, there are all kinds of races in North America. It just so happens that the two most popular races—the Western States 100 and the Leadville 100—are relatively flat when compared to true mountain courses.

Sportvicious: In American racing there are various medical tests. Are they too demanding?

Anton Krupicka: No, not at all. Typically, during a 100 mile race you might have to get weighed two or three times. That’s less than a minute over the duration of the entire race. I think it is good to have race organization paying attention to runners’ conditions, but I don’t really think it is necessary either.

Sportvicious: Have you ever had to drop out of a race for not passing a medical examination?

Anton Krupicka: No.

Sportvicious: What foods are offered at the aid stations?

Anton Krupicka: I hardly ever eat from the food tables at aid stations—99% of the time I just eat GUs—but usually there are M&Ms, fruit, cookies, peanut butter and jelly sandwiches, salty chips, soup, potatoes, pasta, energy gels, salt tablets, and so forth.

Sportvicious: What else are the differences between American and European races?

Anton Krupicka: Well, I have never raced in Europe, unfortunately, so I don’t have much to say on this.

Sportvicious: Why don’t Americans succeed in Europe?

Anton Krupicka: Similar to the previous question, I have never raced in Europe, so what I have to say probably isn’t very insightful. First, I would like to say that our women seem to usually do quite well in Europe. Second, I think the sport is much more professional in Europe. There is a rich culture of mountain sports and mountain running that has attracted a high number of talented mountain athletes. When you look at the athletes that have come to the United States and succeeded at our 100 mile races (Kilian Jornet, Julien Chorier, Ryan Sandes) the common theme is that each athlete had the support of Salomon to take time before the race to come over and become acclimated to the culture and the race course. There hasn’t been an American male that has really done that for UTMB yet. I think doing so is incredibly important. Kilian didn’t do this before Western States in 2011, but he did have his 2010 experience and also, Kilian is a talent unlike any other mountain runner in the world, so the normal rules might not necessarily apply to him.

Sportvicious: At what mileage do you start to suffer in long distance races?

Anton Krupicka: Of course, it depends on the race, but in a 100mi race I typically begin to suffer after 70 miles or so. I think this is pretty normal for any athlete.

Sportvicious: How do you suppress the pain?

Anton Krupicka: I don’t suppress it, I just try to accept it and not dwell on it. One must accept that there is going to be a lot of suffering in these long races and there is no use focusing on that aspect of it. Everyone is hurting, your pain is not special. I try to just stay present in the moment—don’t focus on the finish—and just break the race down into small, manageable chunks.

Sportvicious: When you suffer an injury, what do you usually do to overcome it?

Anton Krupicka: Although I don’t like to rest, usually a little bit of time off will make the biggest difference. Beyond that I have a great support network here in Boulder who I go to for physical therapy, massage body work, and acupuncture. Usually some combination of these things will get me back on the trails more quickly than just resting.

Sportvicious: Have you ever had hallucinations?

Anton Krupicka: No.

Sportvicious: You are extremely thin. You think it’s one of the prerequisites to run fast?

Anton Krupicka: You definitely can’t be carrying any extra weight as a mountain runner. The power-to-weight ratio is just too important on long climbs. However, I think a certain amount of musculature—especially in the legs—is important for withstanding all of the pounding on downhills and at the end of long races. Compared to the best distance runners in the world—elite road marthoners—I am actually not that thin at 6ft and 150 lbs.

Sportvicious: What are you currently studying?

Anton Krupicka: I am just finishing a Masters degree in Geography with an emphasis on mountain hydrology. My thesis work is trying to understand a specific mountain watershed where there is acid mine drainage contamination from an old silver mine.

Sportvicious: Who is the best female European trail runner and why?

Anton Krupicka: I think Mireia Miró is currently the best. She is the best short course and skymarathon mountain runner right now and I am interested to see her occasionally step up to ultra distances in the near future. In ultra mountain running, I think Lizzy Hawker is currently the best European. She doesn’t have as much success at the shorter mountain races, but she is as good as some of the top men in the ultra distance stuff.

Sportvicious: Who is the best male European trail runner and why?

Anton Krupicka: Kilian Jornet, of course, for his versatility. At 3 hour races and below, I think Marco de Gasperi is always the one to beat, but at 3 hour races and above, Kilian is extremely talented. He is the perfect combination of talent, passion, work ethic and durability.

Sportvicious: Who is your best rival (why)?

Anton Krupicka: I don’t really feel like I have any rivals. I am friends with most of my top competitors and prefer it to be that way. In competition I want to win but only because I know that if I focus on winning I am sure to get the best effort out of myself. I prefer to race against the best because those sorts of challenges are necessary to grow as a person and to get a true measure of my ability.